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Anvers

par Pierre 135, le 12/06/2013 à 17:54 - 2483 visites

Bonjour
Qui en a dit "pistolet braqué au coeur de l'Angleterre"?
Merci d'avance
Pierre

Réponse du Guichet du savoir

par gds_gg, le 14/06/2013 à 11:37

Bonjour,

Il est communément admis que c’est Napoléon Bonaparte qui a qualifié « Anvers, de pistolet braqué au cœur de l’Angleterre », mais nous n’avons pas trouvé d’ouvrage qui en fasse la mention exacte .
Anvers était idéalement placé pour constituer une place forte d’attaque vers l’Angleterre, après la défaite de Trafalgar (1805).

Voici la définition donnée par Histoire et dictionnaire du Consulat et de l'Empire, par Alfred Fierro, André Palluel-Guillard, et Jean Tulard :
« ANVERS.
Pistolet braqué vers le cœur de l'Angleterre, Anvers est l'objet de la sollicitude de Napoléon. Après le désastre de Trafalgar (1805), il entreprend d'en faire d'abord un port puissamment défendu, puis un grand chantier naval, enfin un arsenal, soit, suivant la formule même de l'Empereur, « un point d'attaque mortel à l'ennemi ». Cette grande tâche est confiée à Malouet puis, à partir de 1810, à Kersaint. Mais les constructions navales avancent lentement faute de suffisamment d'ouvriers et de bois.
En outre, l'étroitesse de l'accès à Anvers obligeant les vaisseaux à sortir un par un, le port constitue une véritable nasse d'où les navires nouvellement construits ne peuvent sortir sous peine d'être détruits les uns après les autres par l'escadre anglaise qui croise en permanence à l'embouchure de la Meuse.
C'est ainsi que le pistolet anversois, quoique chargé, ne pourra jamais faire feu sur Londres.
»

Pour de plus amples informations, vous pouvez consulter :
- Eté 1809 – Le désastre de l’île de Walcheren (Zélande)
- La marine impériale : Le grand rêve de Napoléon, de Jean-Claude Gillet
- Dictionnaire Napoléon, sous la dir. de Jean Tulard.

Bonne journée.
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