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trentenaire ou triagénaire ?

par berenice andre moncorger, le 13/03/2016 à 09:44 - 2031 visites

J'entends dire : cette personnage est trentenaire, c'est un/une trentenaire. Ne faudrait-il pas utiliser plutôt le mot triagénaire, qui désigne une personne entre 20 et 30 ans, comme quadragénaire pour une personne entre 30 et 40 ans, et quinquagénaire pour celle qui a entre 40 et 50 ans ?
Merci de votre avis.

Réponse du Guichet du savoir

par bml_litt, le 16/03/2016 à 10:54

Réponse du Département Langues et Littératures

Pour les termes (adjectifs et substantifs) liés aux décennies, il existe souvent deux formulations complémentaires. Par exemple, selon les dictionnaires classiques de langue française, le terme quadragénaire désigne une personne qui a entre quarante et cinquante ans. Quant au mot quarantenaire, il désigne, entre autres, quelque chose ou quelqu’un qui dure quarante ans, ou l’anniversaire des quarante ans. Cela posé, lorsqu’il s’agit de désigner l’âge d’une personne ou d’une catégorie de personnes, il semble que l’usage courant considère les deux termes comme synonymes, pouvant donc être employés indifféremment pour désigner l’ensemble de la décennie.

Sur ce modèle les même dictionnaires citent quinquagénaire et cinquantenaire.

On remarque cependant que les dictionnaires traditionnels citent également les termes sexagénaire, septuagénaire, octogénaire, nonagénaire, centenaire et… trentenaire, mais que seuls des sites internet comme wiktionary proposent les termes d’usage soixantenaire et septentenaire.

Pour ce qui concerne la trentaine, on trouve sur la même source le mot trentagénaire, comme synonyme de trentenaire.

Aucun synonyme n’est (pour l’instant) proposé pour les autres dizaines.
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