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Accueil > Expression française 'avoir 40 balais'

Expression française 'avoir 40 balais'

par aneth, le 23/08/2017 à 15:47 - 608 visites

D où vient l expression "avoir X balais" pour designer un âge ?
Merci, cordialement,
Anne Cécile CHATAIN

Réponse du Guichet du savoir

par gds_alc, le 24/08/2017 à 10:02

Bonjour,

L’origine de cette expression est loin d’être attestée. Ainsi, dans Les Expressions françaises pour les Nuls, édition poche Marie-Dominique Porée-Rongier rappelle qu’il y a de nombreuses hypothèses. "Il était de coutume de changer de balais une fois par an. Donc autant de balais, autant d’année (…) L’expression qui est apparue dans le dictionnaire il y a tout juste quarante ans, quarante balais donc, vient en prolonger une autre : « j’ai dix ans et des poussières … » (…) l’explication étymologique est sans doute la plus vraisemblable : le mot balai remonterait au terme gitan babel signifiant « en arrière », « en dernier », « plus tard »."

Mais le site Pourquois.com donne une autre interprétation :
« Cela remonte à une vieille tradition auvergnate qui consistait à accrocher autant de balais que d'années de vieillesse derrière sa voiture lorsqu'on se mariait : l'expression est restée pour comptabiliser l'âge des gens. »

Dans Le Bouquet des expressions imagées, Claude Duneton et Sylvie Calaval rapportent que le « Balai apparaîtrait au XXe siècle et indique que de tous les bons vieux termes argotiques bien connus (berge, carat, pige etc.), la mode eighties n’a retenu que le balai …. »

L’origine de l’expression n’est pas expliquée dans le Dictionnaire de l’argot français et de ses origines et l’étymologie du mot balai (voir Le Trésor de la langue française) demeure tout aussi incertaine.
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