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langue et langage

par jujudenazareth, le 06/11/2018 à 21:50 - 692 visites

Pourquoi n'y a-t-il pas d'"u" dans langage alors qu'il y en a un dans langue et que ces deux mots sont de toutes évidences liées..?

Réponse du Guichet du savoir

par bml_litt, le 09/11/2018 à 15:58

Réponse du département Langues et Littératures

Bonjour,

Pour établir l’étymologie d’un mot on s’appuie sur les règles de la phonétique historique telles que les énumère l’ouvrage de Bourciez Phonétique française : étude historique. L’auteur explique :
"A l’initiale et à l’intérieur du mot derrière une consonne, les groupes CW, GW [il s’agit des sons « cou » et « gou » représentés dans l’orthographe latine par qu et par gu] ont perdu leur élément labial W, et la gutturale est restée intacte en français."

Ainsi le latin lingua a donné en français moderne → langue (le u permet à g de rester prononcée comme une gutturale)

Le mot langage est un dérivé du mot langue auquel on a ajouté le suffixe –age, comme le précise le TLFI. Toutefois, le même dictionnaire cite un texte du Moyen-Age où le mot est orthographié language mais l’orthographe actuelle a fini par s’imposer (le u n’étant pas nécessaire à la prononciation de g comme gutturale + a)

Le même phénomène de différence orthographique s’observe dans cet exemple cher aux bibliothécaires : catalogue qui a permis de former le verbe cataloguer à partir duquel on a construit le nom catalogage.
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