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SINGES

par pkdille, le 22/08/2011 à 11:56 - 1810 visites

Bonjour !

Mon jeune fils m'a posé une question dont la réponse m'intéresserait autant que lui : les grands singes ont-ils peur du noir / dans le noir ?
Le similitudes entre eux et les humains sont tellement troublantes quelquefois...

Avec nos remerciements !

Pkdille

Réponse du Guichet du savoir

par gds_alc, le 23/08/2011 à 15:28

Réponse du service Guichet du Savoir

Bonjour,

Votre fils pose une excellente question … qui nous laisse également pantoise !

Nous ne pourrons affirmer que les singes ont peur ou non du noir mais essayerons tout de même de vous proposer une explication.

Pour commencer, vous pourrez répondre à votre fils qu’il existe dans le monde 158 espèces de singes (230 en y ajoutant les prosimiens) dans le monde et que chacune réagit différemment. Par exemple, tandis que les chimpanzés feront, chaque soir, un petit nid douillet en haut d'un arbre où ils passent la nuit seuls où avec leur petit, les singes de nuit (localisés, entre autres, au Panama) préfèreront dormir la journée et manger la nuit !!

Quant aux « grands singes », nous ne possédons, encore, que peu de données scientifiques et ce même si l'éthologie, l'étude du comportement des diverses espèces animales qui s’est développé à la fin du XIXe siècle, connaît ces dernières années un regain d’intérêt. Les savants cherchent désormais à connaître les émotions animales et posent les questions de savoir s’ils sont amoureux, intelligents ou s’ils ressentent des émotions.

Malheureusement, la thématique des grands singes et de la peur dans la nuit n’a, semble-t-il, pas fait l’objet de véritables interrogations.
Néanmoins, si l’on s’en tient aux études montrant que le singe pourrait être le « frère » de l’homme, il est possible d'émettre l’hypothèse que les singes, tout comme les humains, peuvent avoir peur du noir.
En effet, certaines expériences montrent clairement que les singes sont beaucoup plus proches des humains que nous le pensons ; Pascal Picq relate que l’on a un jour demandé à la chimpanzé Sarah de trier des photographies, en mettant d’un côté les animaux et de l'autre les humains ; Sans se tromper, elle a placé du même côté les chiens, les chats, les singes et même son père qui n’avait pas appris le langage par signes. Elle a mis de l’autre côté les hommes et aussi … sa photographie. Par ailleurs, il explique que les chimpanzés se servent de feuilles comme parapluie, de mousses pour s’essuyer, de bâtonnets pour se curer les dents et se dégager le nez, ( …) certains se confectionnent même des sandales pour monter dans les épineux …
Source : Le singe est-il le frère de l'homme ? pages 44-45 ; 48.

Alors, pourquoi ne pas penser que les singes connaissent des craintes et inquiétudes similaires aux humains ?

Pour le savoir, nous avons contacté différents spécialistes et espérons obtenir une réponse que, bien évidemment, nous vous transmettrons.

Autres sources consultées :

- Les animaux ont-ils une culture ? / Damien Jayat; illustrations de Patrick Goulesque; ouvrage dirigé par Frédéric Denhez, 2010.
- Le comportement animal : psychobiologie, éthologie et évolution / David McFarland, 2009.
- Les gorilles / Annie Gautier-Hion, 2006.
- Les grands singes : l'humanité au fond des yeux / Pascal Picq, Dominique Lestel, Vinciane Despret et Chris Hetzfeld; préface de Frans de Waal, 2005.
- Emotions animales / Karine Lou Matignon, 2005.
- Tous les singes du monde / Stéphane Frattini; photogr. de Cyril Ruoso, 2004.
- Planète singes : nos cousins les primates / Robin Dunbar, Louise Barrett; trad. Nathalie Audard, Erik Seinandre, 2001.
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