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Observation de Mars

par Yvan, le 02/07/2011 à 14:56 - 1747 visites

Bonjour...
Il est dit qu'en juin & juillet 2011, la planète Mars devrait se rapprocher de la Terre.
Son apogée serait prévue pour le 27 août 2011, date à partir de laquelle elle devrait également se rapprocher de la Lune.
Fin août, ces 2 planètes devraient alors être sensiblement de la même taille, parfaitement visibles côte à côte vers 0h30 chaque nuit, et ceci durant plusieurs jours.........voire semaines.
Ma question est: ce phénomène est-il bien réel, et si oui comment en explique-t-on la "naissance", car il ne me semble pas avoir jamais lu quoi que ce soit sur une telle apparition dans l'Histoire de l'Humanité. Est il appelé à se renouveler...?
Merci par avance.

Réponse de

par gds_bp, le 02/07/2011 à 16:44

Réponse du service Guichet du Savoir

Voici l'article de Ciel des hommes, version francophone officielle de l'Astronomy Picture of the Day (APOD) et de Science@NASA :

27 aout 2011 la terre se rapproche de mars

Mars le 27 août : petite histoire du canular des deux lunes

Tel le beaujolais nouveau, l'annonce du retour de la planète Mars "aussi grosse que la Lune" dans le ciel du 27 août a bien eu lieu, comme tous les ans depuis 2003. Ainsi, nous voyons revenir dans nos messageries le désormais célébrissime message électronique qui annonce "deux lunes dans le ciel du 27 août", ainsi que ses variantes qui laissent entendre que la planète Mars serait, tout d'un coup, visible à l'oeil nu, comme si elle ne l'était pas en d'autres circonstances. Ce message qui a la vie dure nous permet régulièrement de faire quelques modestes rappels de mécanique céleste et nous conduit plus globalement à souligner la force d'Internet, autant que certaines lacunes de la culture scientifique de nos contemporains !


... et dans un article de 2005 :

Ne vous laissez pas prendre au canular martien !

C’est un fait: Mars se rapproche actuellement de la Terre. Mais pas au point de devenir aussi brillante que la pleine Lune, contrairement à ce qu’affirme une rumeur qui se propage en ce moment sur Internet.
C’est une de ces rumeurs qui se propagent quotidiennement sur Internet, par le biais des messageries électroniques. Elle dit à peu près ceci :

« La planète rouge va devenir spectaculaire »
« La Terre sera bientôt plus proche de Mars qu’elle ne l’a jamais été dans les temps historiques ».
« Le 27 août, Mars sera aussi grande dans le ciel que la pleine Lune ».
« VOUS NE LA REVERREZ PLUS COMME CELA DE TOUTE VOTRE EXISTENCE ».

Les citations qui précèdent sont extraites d’un courrier électronique qui circule beaucoup en ce moment. Seule la première phrase est vraie. La planète rouge s’apprête en effet à devenir particulièrement brillante dans le ciel. Mais tout le reste n’est qu’un canular, un « hoax » comme disent les anglo-saxons.
Voici les faits : La Terre et Mars se rapprochent actuellement, rapprochement qui culminera le 30 octobre 2005 à 03 h 19 temps universel. La distance qui séparera alors les deux planètes sera de 69 millions de kilomètres. Mars se présentera sous la forme d’une très brillante étoile à l’éclat certes rouge vif, mais beaucoup, beaucoup, beaucoup plus petite que la pleine Lune…
Déçu ? Il ne faut pas. Si jamais Mars s’approchait de la Terre au point d’y paraître aussi grande que la pleine Lune, son attraction gravitationnelle perturberait l’orbite de notre planète et y déclencherait des marées catastrophiques. Mais elle ne le fera jamais.
69 millions de kilomètres, c’est déjà assez proche. À cette distance, Mars sera plus brillante que n’importe quel autre corps céleste, à l’exception notable du Soleil, de la Lune et de Vénus. Même les gens peu habitués à l’observation du ciel la remarqueront, se levant à l’est au crépuscule et culminant au sud vers minuit.
Peut-être vous rappelez-vous d’une précédente rencontre entre Mars et la Terre. C’était il y a bientôt deux ans, le 27 août 2003. C’est ce jour là que Mars et la Terre se trouvèrent en effet plus proches l’une de l’autre qu’elles ne le furent jamais dans l’histoire, séparées de 54 millions de kilomètres seulement. L’opposition d’octobre 2005, même si Mars et la Terre sont plus éloignées de 15 millions de kilomètres, présentera un aspect très semblable à celle de 2003. Pour vous et moi, Mars sera aussi belle en 2005 qu’elle l’était en 2003.
Bien que cette plus grande approche n’ait lieu que dans quelques mois, Mars se fait déjà remarquer dans le ciel du petit matin. Avant que le Soleil ne se lève, c’est l’objet le plus brillant que vous puissiez observer à l’est. Vous ne pouvez pas la manquer. Si vous avez un télescope, ou même une petite lunette, braquez la sur ce point rouge. Vous verrez alors peut-être d’étranges marques sombres à la surface de la planète, et la brillante tache blanche de la calotte polaire sud.
Un jour, des hommes marcheront le long de ces traînées sombres, prospectant le terrain, extrayant peut-être de l’eau de la calotte polaire pour alimenter leurs installations. C’est un des grands objectifs de la Nasa, tels qu’ils transparaissent dans sa nouvelle vision pour l’exploration spatiale : retourner sur la Lune, aller sur Mars, et ne plus s’arrêter.
Au propre comme au figuré, chaque jour qui passe nous rapproche un peu plus de Mars. Et ça, ça n’est pas un canular.
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