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Graines de colchique, toxiques ?

par tomycanl, le 13/02/2012 à 19:26 - 1229 visites

J'ai lu que des enfants étaient morts après avoir avaler des graines de colchiques d'automne.

comment cela est-il possible ?
Les graines de colchiques sont minuscules : contiennent-elles vraiment une substance mortelle ??
Comment les enfants ont-ils pu être intoxiciter sans "croquer" les graines, juste en les avalant ??

je suis assez septique sur ce sujet..

les graines de colchiques sont elles vraiment mortelles par ingestion ou bien cela est-il seulement une légende ??

Réponse du Guichet du savoir

par bml_san, le 14/02/2012 à 15:15

Réponse de Cap’culture santé

« Colchiques dans les prés, fleurissent, fleurissent,
Colchiques dans les prés, c’est la fin de l’été…
»
Cette comptine ne laisse rien présager de la toxicité de ces jolies fleurs mauves….

Il n’en va pas de même pour le poème de Guillaume Apollinaire dans Alcools :
« Le pré est vénéneux mais joli en automne
Les vaches y paissant
Lentement s’empoisonnent
Le colchique couleur de cerne et de lilas
Y fleurit tes yeux sont comme cette fleur-là
Violâtres comme leur cerne et comme cet automne
Et ma vie pour tes yeux lentement s’empoisonne
[…] »

Mais revenons à votre question…
L’article consacré au Colchique d’Automne sur Wikipédia vous fournit la réponse. Nous la reprenons ici :
« Le colchique contient de la colchicine (pour l'homme, troubles à partir de 10 mg, mortelle à partir de 40 mg) et il arrive fréquemment au bétail d'être intoxiqué. La colchicine, bien qu’utilisée en thérapeutique est un poison bloquant la division cellulaire. L’intoxication par ingestion se manifeste par des troubles digestifs violents, des troubles sanguins et neurologiques. L’issue peut être dramatique.
Il fut un temps où les jouets étaient souvent fournis par la nature. Dans la capsule du colchique d’automne, les graines cliquettent. Il arrivait que des enfants cueillissent des capsules, qui devenaient entre leurs mains des hochets assassins. Certains avalaient les graines, absorbant ainsi une dose fatale de colchicine. La dose létale est évaluée à 1 mg par kilo de poids corporel et une seule graine en contient environ 4 mg ! (Source : Ivo Pauwels, L’automne et l’hiver au jardin, p. 56, Artis, Bruxelles, 2003, – ISBN 2-87391-404-1) »

L’information est confirmée dans l’article « Colchique » de l’Encyclopédie Universalis. [Consultable en ligne dans les locaux de la BML], l’auteur de l’article, Pierre LIEUTAGHI y écrit ceci : "La colchicine isolée est toxique pour l'homme à la dose de 1,25 mg par kilogramme de poids. Son élimination est très lente. Les empoisonnements, rares à l'époque actuelle, frappent pourtant encore les jeunes enfants trompés par les capsules sèches qui rappellent la noix (cas mortels dans l'est de la France, vers 1960). L'ingestion entraîne de graves irritations internes avec spasmes douloureux, brûlures viscérales intenses, des désordres nerveux, délire et convulsions. La mort survient par paralysie vasomotrice et respiratoire. Il n'existe pas d'antidote spécifique ; le traitement est celui des intoxications par les alcaloïdes en général, avec une attention particulière accordée à la réhydratation[…]."

Les graines de colchiques sont donc vraiment dangereuses, il ne s'agit pas d'une légende...Donc prudence et vigilance !

Bien cordialement
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