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Saint Nicolas

par dlyon, le 26/01/2015 à 10:57 - 1014 visites

Bonjour,

Saint Nicolas, le patron des bateliers, a-t-il été repris par les Américains pour devenir Santa Claus ?
Je vous remercie.

Réponse du Guichet du savoir

par gds_ctp, le 27/01/2015 à 15:49

Bonjour,

La Bible et les saints donne, en préambule de l’article consacré à Saint Nicolas, les différentes formes du nom :
"Lat. Nicolaus ; ital. Niccolo, Nicola ; fr. (var.) Nicole, Colas, Colin, etc.
angl. Nicholas ; all. Nokolaus, Nickel, Klaus"

On fait le lien entre Saint Nicolas et le Santa Claus de Noël grâce à l’histoire de sa vie :
« C’est probablement grâce aux cadeaux qu’il fait aux trois pucelles, et parce que sa fête est située en décembre, que Nicolas devient, dès la fin du Moyen-Âge, le saint distributeurs d’étrennes à Noël. Il l’est resté dans une large partie de l’Europe, où il joue encore le rôle d’un père Noël » au début de l’Avent. »
(La Bible et ses Saints)

« Nicolas est fêté le 6 décembre. Il est le patron des enfants, des écoliers, des bateliers, des vitriers, des pêcheurs, des marins, des tonneliers, des voyageurs, des pèlerins, de la Lorraine et de la Russie. Lors de la fête, très populaire, il distribue des cadeaux et des friandises aux enfants. C’est pourquoi il est souvent représenté avec une hotte remplie de présents. Coiffé de sa mitre, vêtu d’un long manteau rouge ou violet, il porte une barbe blanche et une crosse d’évêque. Il est accompagné du père fouettard. Ce personnage qui serait en fait le meurtrier converti [le boucher ou aubergiste qui a tué 3 petits enfants que le saint ressuscite], bastonne les petits monstres. »
Dictionnaire des dieux, des saints et des hommes

Avant de devenir le Santa Claus anglo-saxon, il est d’abord devenu le Santa Claus lorrain et germanique.

Plus de liens :
Lexilogos, « L'origine de saint Nicolas »
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