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Aurores boréales

par evelivemy, le 14/03/2016 à 12:50 - 552 visites

Bonjour,
Je m'apelle Émy, j'ai 6 ans. J'aimerais beaucoup savoir comment les aurores boréales se forment ?
Merci !!!

Émy

Réponse du Guichet du savoir

par gds_db, le 15/03/2016 à 16:49

Bonjour Emy,

L'aurore polaire est un phénomène lumineux qui se produit près des pôles de notre planète Terre.
On appelle aurores boréales, les aurores qui ont lieu au pôle nord et aurores australes celles qui se manifestent au pôle sud.
Comment se forment-t-elles ?

Le soleil est une gigantesque boule de gaz. Chaque seconde, le soleil envoie 1 000 000 de tonnes de matière dans l'espace. C'est ce qu'on appelle une "éruption solaire".
Ce gaz qui est éjecté du soleil se déplace dans l'atmosphère très rapidement. C'est le "vent solaire". Il transporte des "particules chargées", un peu comme de l'électricité.

Lorsque les particules chargées du vent solaire arrivent sur notre planète, elles sont détournées car la Terre est entourée d'une sorte de bouclier magnétique appelé la magnétosphère. Ce bouclier protège la Terre en déviant les particules chargées du vent solaire.

Aux pôles, ce bouclier est plus mince, moins efficace. C'est le choc des particules du vent solaire avec l'atmosphère terrestre aux pôles qui crée de l'énergie et donne naissance aux aurores polaires. Ainsi, de cette bagarre entre les rayons cosmiques qui arrivent du soleil et le champ magnétique de notre planète naissent ces jolis voiles de lumière colorée.

Voici un schéma qui te permettra de mieux comprendre :
Image
source : TPE sur les aurores polaires

Ces phénomènes lumineux prennent des formes variées, la plus courante étant une lueur verdâtre qui scintille au-dessus de l'horizon. La lueur s'intensifie parfois pour former un grand arc avec des rais lumineux qui clignotent et dansent. Ces rayons de lumière peuvent aussi former comme de grands rideaux. Il arrive encore qu'ils forment une véritable couronne de lumière.
sources :
- Copain du ciel / Claudine et Jean-Michel Masson
- Astronomie pour les enfants / Joe Rhatigan, Rain Newcomb
- Guide pratique de l'astronomie / David H. Levy

Lire aussi :
- Vikidia
- Futura Sciences
- Maxisciences : Le phénomène des aurores boréales expliqué
- L'origine des aurores boréales

Image

Bonne journée.
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