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Avoir plusieurs cordes à son arc

par Guichet du Savoir, le 22/06/2005 à 09:46 - 6077 visites

Question

Je cherche l'origine de l'expression «Avoir plusieurs cordes à son arc».

Réponse du service Guichet du savoir

Il est facile de trouver la signification de l'expression :
- Dictionnaire des expressions et locutions traditionnelles de Maurice Rat:
«avoir plusieurs moyens de réussir, de gagner de l'argent ; exercer plusieurs métiers à la fois. On dit aussi «avoir plus d'une corde à son arc»
- Le bouquet des expressions imagées : «avoir plusieurs sciences, ou moyens de gagner sa vie»

Quant à son origine, il semblerait que ce soit une expression du XIIIème siècle où l'on n'avait, à l'époque, que deux cordes à son arc...

Réponse du département Langues et littératures

Nous n'avons guère d'autres informations à vous donner, si ce n'est une définition prise dans Le Dictionnaire des expressions et locutions» A. Rey, S. Chantreau - Ed. Robert 1991 :

Avoir plusieurs cordes à son arc : «avoir plusieurs types de ressources, plusieurs moyens d'action (pour parvenir à un résultat)». L'expression remonte au XIIIè siècle sous la forme «avoir deux cordes à son arc» (il y a eu depuis «inflation» métaphorique). L'idée est celle de pouvoir parer à toute éventualité, car rien ne sert d'avoir un bon arc et de nombreux traits, si la corde se rompt. Quant à se servir de plusieurs cordes à la fois pour tirer, cela équivaudrait à «poursuivre deux lièvres à la fois» et justifierait l'ironie de Jules Renard, qui ne s'applique pas au sens véritable de la locution : «Si tu as plusieurs cordes à ton arc, elles s'embrouillent...» (cf. Corde, in Robert).

Réponse du département Civilisation

«Avoir plusieurs cordes à son arc, est une expression figurée qui vient de ce que l'archer avait plusieurs cordes de rechange, de manière à remplacer facilement la corde montée en cas de rupture.» in Dictionnaire Le Littré.
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