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Billion - trillion

par Guichet du Savoir, le 17/11/2005 à 16:40 - 13083 visites

Question

Je croyais le terme billion reservé aux anglais, mais je me suis trompé. J'ai croisé ce terme sur le site du CNRS ...
Voici mes questions :
1/ Quelle est la signification exacte du terme billion ? (en chiffres)
2/ Est-ce la même signification qu'en Anglais ?
3/ J'ai rapidement entr'aperçu trillion sur un site quelconque, ce terme existe-il ? Si oui, à quoi correpond-il (en chiffres) ?



Réponse du service Guichet du Savoir

Non seulement vous pouvez croiser ce terme sur le site du CNRS, mais vous le rencontrez même dans tous les dictionnaires français.
Par exemple :

- Le nouveau Petit Robert
Billion (1520) : de [i]bi-[/i] et [i](mi)llion[/i]
1/vieux : mille millions, soit 10 à la puissance 9 = un milliard
2/moderne (1948) : million de millions, soit 10 à la puissance 12

Trillion (1484) : de [i]tri-[/i] et [i](mil)lion[/i]
1/vieux : mille milliards, soit 10 à la puissance 12
2/moderne (1948) : milliard de milliards, soit 10 à la puissance 18

Remarque : les termes billion, trillion, quatrillion, quintillion et sextillion sont à éviter en raison des risques de confusion entre les nouvelles et les anciennes acceptations, encore en usage dans certains pays.
...

- Le Petit Larousse illustré
Billion : (vient de million)
un million de millions (10 à la puissance 12)

Trillion : un million de billions (10 à la puissance 18)
...

En anglais, d'après POETS (Personalized Online Electronic Text Services), la forme ancienne de notre billion serait utilisée aux USA et la forme moderne, au Royaume-uni :

2 senses of billion :

Sense 1
billion, one million million, 1000000000000 -- (the number that is represented as a one followed by 12 zeros; in the United Kingdom the usage followed in the United States is frequently seen) REGION->(noun) United Kingdom#1, UK#1, Great Britain#1, GB#0, Britain#1, United Kingdom of Great Britain and Northern Ireland#1

Sense 2
billion, one thousand million, 1000000000 -- (the number that is represented as a one followed by 9 zeros) REGION->(noun) United States#1, United States of America#1, America#1, US#1, U.S.#2, USA#1, U.S.A.#1
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