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Pucelle

par Guichet du Savoir, le 09/03/2006 à 14:32 - 7605 visites

Question

Que signifie le mot pucelle lorsqu'il ne s'agit pas d'une jeune fille ?

Réponse du service du Guichet du Savoir

Le sens du mot "pucelle" dépend de son utilisation grammaticale :

-en tant que substantif féminin, il désigne une jeune fille ou une jeune femme vierge. L'étymologie est passé de "pulcella" en 881, à "pulcele" en 1050 et finalement "pucele" en 1150.
-en tant qu'adjectif féminin, il signifie "vierge", qui n'a jamais eu de relations sexuelles, ou qui n'a jamais été touché, sali, souillé, terni ou simplement utilisé. Dans ce cas, l'étymologie vient du latin "pullicella", "jeune fille, vierge pure" qui pourrait être un diminutif de "pulla", "jeune d'un animal".
Sources :
Trésor de la langue française
Le Nouveau Petit Robert


Une pucelle peut également désigner un insigne de poitrine porté sur la poche droite ou sur la manche gauche de la tenue de sapeur-pompier, de gendarmerie, de police, etc.

Plusieurs hypothèses de l'origine du mot pucelle sont avancées :
[i]"Qui ne connnaît pas ce blason que portent les militaires au bouton de la poche supérieure droite de la vareuse de la tenue de cérémonie ?
Supporté par une patte de cuir ou directement agraffé sur l'uniforme, cet emblême que chacun d'entre nous appelle plus volontiers "la pucelle" est la marque distinctives de nos corps de sapeurs-pompiers.
On recense aujourd'hui plus de 2 000 insignes, tous différents dans leur conception et leur dessin. Les formes d'insignes peuvent être trés différentes: en écu, rondes, rectangulaires, etc...
Ses couleurs, symboles et codes héraldiques indiquent la région d'appartenance de l'insigne, qui est la fierté de ceux qui le portent.
Certains possèdent la légion d'honneur (Paris, Lyon).
Au fait, pourquoi appelle-t-on notre insigne une «pucelle» ?
C'est une vieille tradition militaire: la première fois que l'on porte son insigne sur son cuir, on «dépucelle» sa boutonnière pour l'accrocher sur le bouton de sa poche poitrine."[/i]
Source : Historique insignes

DLezin nous signale également d'autres origines probables sur son site internet : http://dlezin.free.fr/quelques_petites_choses_1.htm

Merci à D. Lezin pour ses indications !

La pucelle des Sapeurs-pompiers de Paris
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