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Pot au noir

par Guichet du Savoir, le 11/04/2006 à 12:16 - 5235 visites

Question

Pourquoi la zone sans vent dans laquelle sont parfois piégés les navigateurs engagés dans la remontée de l'atlantique s'appelle-t-elle " le pot au noir" ? D'où vient cette expression?


Réponse du service Guichet du Savoir

Voici un extrait d'un article du journal Libération en date du 18 janvier 2005.

[i]"Dans cette zone on n'est d'accord sur rien : même l'étymologie du fameux chaudron est sujette à caution. Pour les uns, ce pot viendrait d'un jeu de colin-maillard où le perdant se colletait avec un pot de vieux cirage. Pour d'autres, ce serait la traduction d'une expression portugaise caractérisant une situation inextricable. Le pot-au-noir des marins, appelé zone intertropicale de convergence (ZITC) par les météorologues marque la transition entre les systèmes d'alizés de chacun des hémisphères. Il se caractérise par des zones de vents faibles et variables, en constante évolution. La chaleur et les calmes apparemment interminables auxquels succèdent des grains violents en rendent le passage pénible. En Atlantique, cette zone de convergence a une forme en taille de guêpe (on dit «en diabolo»), la partie la plus étroite se situant à cette saison au voisinage de 1° sud et entre 26°ouest et 32°ouest."[/i]
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