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continuer à ou continuer de...

par Sevi, le 15/09/2006 à 15:02 - 110528 visites

Bonjour
Y a-t-il une règle définissant l'emploi des prépositions à ou de après le verbe continuer?
Faut-il mieux employer "il continue à vivre..." ou "il continue de vivre..." ?
Les deux formes sont-elles acceptées et dans ce cas l'une relève-t-elle plus d'un niveau de langue que l'autre?

Je vous remercie pour votre éclairage et continuerai à avoir recours à vos service ou continuerai d'utiliser vos connaissance...

Sevi

Réponse du Guichet du savoir

par gds_db, le 16/09/2006 à 11:41

Réponse du service Guichet du Savoir

D'après le Dictionnaire des difficultés du français d'aujourd'hui (Larousse) :

[i]Continuer : continuer à / de
Une nuance de sens sépare ces deux constructions.
1. Continuer à se dit lorsque l'action commencée se prolonge ou que l'état précédent persiste : "Ils ont continué à parler sans plus s'occuper de moi".
2. Continuer de se dit pour insister sur l'absence d'interruption dans une action ou sur la permanence d'un état pendant une période donnée : "Ils ont continué de l'aider jusqu'à la fin de leur vie.
Remarque : Cette nuance n'est guère perceptible qu'à l'écrit et dans le registre soutenu. A l'oral et dans le registre courant, c'est surtout l'oreille qui guide le choix de la préposition. Ainsi dit-on plutôt "je continue d'avancer", pour éviter le hiatus "à avancer", mais "je continue à demander", pour éviter le redoublement "de demander".[/i]


D'après le Dictionnaire des pièges et difficultés de la langue française (Bordas) :

[i]Continuer : Se construit avec à ou avec de.
1. En principe, continuer à signifie "prolonger l'exécution d'un acte commencé" ou "persister à être dans un état" : "Continuez à travailler ainsi pendant six mois et vous serez prêt pour le baccalauréat". "Malgré tous les soins, le malade continue à se sentir fatigué".
Continuer de signifie "faire une action, être dans un état sans qu'il y ait d'interruption" : "Pendant des siècles, le paysan français continua de vivre attaché à la glèbe.
2. Dans la pratique, continuer à est plus fréquent, surtout dans la langue parlée et familière. En général, on choisit l'une des constructions pour des raisons d'euphonie. Continuer de permet d'éviter l'hiatus : "Il continua d'aller mieux." On évitera "Il continua à aller mieux". Inversement, on emploiera continuer à devant un verbe commençant par de- : "Ils continuaient à deviser joyeusement (plutôt que "Ils continuaient de deviser joyeusement").[/i]
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