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Américains ou Etats-uniens

par titir, le 31/01/2007 à 12:19 - 2709 visites

Bonjour,
De plus en plus souvent on peut lire le terme "Etats-uniens" pour évoquer les habitants des Etats-Unis. Je pense que cela est plus approprié car dans le cas contraire cela signifierait que les Colombiens, les Mexicains, les Argentins, etc... n'existent pas et que l'Amérique se résume aux Etats-Unis. Mais cette règle est-elle adoptée par les linguistes (néologisme) ou rejetée par eux (barbarisme) ?
Merci

Réponse du Guichet du savoir

par gds_db, le 31/01/2007 à 15:26

Réponse du service Guichet du Savoir

Voici ce qu'indique le Dictionnaire culturel en langue française publié sous la direction d'Alain Rey :

Etats-unien, enne [i]: adj. et n.
1941 en français du Québec (A. Laurendeau, "L'enseignement secondaire") ; de Etats-Unis (d'Amérique).
Rare. Des Etats-Unis d'Amérique -> américain
On écrit aussi Etats unien, sans trait d'union, et étasunien.
Le mot est revendiqué par ceux qui veulent éviter l'assimilation de américain à la puissance des Etats-Unis, au nom des autres Etats de l'Amérique.[/i]

Si ce mot est bien mentionné dans nos dictionnaires depuis plus de cinquante ans, son usage, fortement accru ces dernières années fait débat ; en témoigne cette discussion sur Wikipedia, mais l'Académie française ne semble pas avoir tranché...

[i]L'Académie n'a pas débattu de cette question.
Bien qu'attesté depuis une cinquantaine d'années sous la forme Etats-Unien, seule admissible, ce terme (comme adjectif et comme nom) n'a commencé que récemment à se répandre dans l'usage.
Il présente l'avantage d'être plus précis qu'Américain.
Mais il est exact qu'en France, on le rencontre souvent dans les contextes exprimant des critiques à l'égard de la politique des États-Unis.
Veuillez agréer, Monsieur, mes salutations distinguées.
Serge Pétillot-Niémetz
chargé de mission
[/i]

Autres articles trouvés sur internet à ce sujet :
[i]Linguistiquement parlant, le Petit Robert relève la première occurrence du mot états-unien en 1955, où il prenait la forme zéifiée (étazunien), surtout utilisé dans des contextes où une rigoureuse précision s’avère essentielle. Et dans son Lexique des difficultés du français dans les médias, Paul Roux atteste que « les dictionnaires acceptent les adjectifs états-unien et américain, sans faire de nuances entre l'un et l'autre » et qu’on peut ainsi les considérer comme des synonymes.[/i]
source : Kiosquemedia.blogspot.com

[i]Américains, États-Uniens ? (Le Dévorant n° 198, p. 3)
Le Petit Larousse illustré, édition 2000, donne : " ÉTATS-UNIEN, ENNE. Adj. et n. (pl. états-uniens, états-uniennes) ; des États-Unis. " Le Petit Robert, édition 1983, donnait déjà : " ÉTASUNIEN ou ÉTATS(-)UNIEN, IENNE. Adj. et n. (XXe ; de États-Unis). Des États-Unis. V. Américain. "Au sein de la communauté noire étasunienne" (La Croix, 24.2.1965). " Et Claude Koch nous signale que Boris Vian utilisait déjà l'adjectif états-unien dans ses Chroniques de jazz parues de 1948 à 1958. Pour être complet, ajoutons que l'arrêté du 4 novembre 1993 relatif à la terminologie des noms d'États et de capitales appelle Américain(e)s les habitants des États-Unis (nom usuel du pays). Remarquons au passage qu'il n'y a, selon cet arrêté, que trois pays dont les habitants portent des noms qui ne se réfèrent pas au nom usuel français de l'État : les États-Unis, on vient de le voir ; le Royaume-Uni, dont les habitants sont les Britanniques ; et les Pays-Bas, dont les habitants sont les Néerlandais. Ce qui expliquerait les contresens commis dans l'emploi des mots Anglais et Hollandais… et le recours de plus en plus fréquent au mot États-Unien.[/i]
source : clec.uaicf.asso.fr
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