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Horloges d'église

par quorum, le 22/04/2004 à 18:16 - 4593 visites

pourquoi sur la grande majorité des horloges d'eglise ou les heures sont en chiffres romain, le chiffre 4 est ecrit "IIII" au lieu de "IV" ?

Réponse du Guichet du savoir

par bml_anc, le 24/04/2004 à 09:26

Réponse du département Fonds Ancien

En réponse à votre demande sur l'utilisation du 4 noté IIII sur les horloges (comme d'ailleurs sur les cadrans de montres et de pendules), il y a trois explications possibles :

1°) Le côté gauche aurait été très chargé par rapport au côté droit . Il s'agirait alors d'équilibre et d'esthétique. En particulier, cela donne le résultat suivant : 4 avec des I, 4 avec des V, 4 avec des X
2°) Ces deux graphies étaient autant utilisées par les romains
3°) Le IIII était préféré pour éviter la confusion entre IV et VI, en particulier du fait que les deux chiffres sont à l'envers sur le cadran.

Pour plus de compléments sur l'usage des chiffres romains, voir ce site internet.

Il est à noter que cet usage apparait dès le 16e siècle sur les premières pendules.
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