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Lune, tropique du Cancer, année bissextile

par Guichet du Savoir, le 06/07/2005 à 13:43 - 10537 visites

Question

1/ La lune tourne-t-elle sur elle-même ? En combien de temps? Pourquoi parle-t-on de face "cachée" de la lune (si elle tourne on doit pouvoir observer toutes les faces)?
2/ D'où vient l'origine de "Tropique du Cancer (du Capricorne) " utilisée en astronomie (sciences exactes) et reprise par l'Astrologie (croyance) ?
3/ Quelle est la dernière année bissextile?


Réponse du service Guichet du Savoir

1) La lune tourne en effet sur elle-même en 27 jours, 7 heures et 43 minutes.
De la Terre nous ne pouvons voir que sa face visible car la Lune tourne sur elle-même aussi lentement qu’elle tourne autour de notre planète :

[i]« La Lune cache une partie importante de sa surface aux observateurs terrestres. Ceci est du au fait que le mouvement de rotation qui l'anime s'effectue dans le même sens, et le même temps que son mouvement de révolution autour de la Terre de sorte qu'un peu plus de 40% de la surface totale de la Lune est invisible depuis la Terre. Cette synchronisation des périodes de rotation et de révolution n'est pas le fruit du hasard, mais résulte en fait de l'action des forces de marées, depuis la naissance du système Terre-Lune. »[/i]
www.echodelta.net

[i]« C’est seulement en 1959, lorsque Luna 3 photographia la face arrière de la Lune, dite « cachée », que l’on put prendre connaissance de sa morphologie. L’égalité de la rotation synchrone entre les périodes de rotation et de révolution est réalisée au 1/10e de seconde près, ce qui fait que la Lune présente toujours la même face à la Terre. En effet, sous l’attraction terrestre, la Lune subit une déformation qui en fait un ellipsoïde dont le grand axe est constamment tourné vers la Terre. »[/i]
La Terre et la Lune / Nathalie Cabrol et Edmond Grin – Que sais-je n°875

Pour en savoir plus, vous pouvez également consulter ces documents disponibles à la Bibliothèque municipale de Lyon.

La face cachée de la Lune :
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2) Origine du Tropique du Cancer :
Tout d'abord, rappelons la définition du tropique :
"[i]Chacun des deux parallèles du globe terrestre, de latitude 23°26' Nord et Sud, le long desquels le soleil passe au zénith à chacun des solstices[/i]."
Le petit Larousse

Le tropique du cancer porte ce nom car il y a des millénaires, le soleil se trouvait dans la constellation du cancer au moment du solstice d’été, qui correspond à la plus haute latitude nord du soleil (23° de déclinaison). A l’heure actuelle, à cause de la précession (mouvement rétrograde des points équinoxiaux, le soleil se trouve à la même époque, plus à l’ouest, en bordure de Gemini (Gémeaux) et de Taurus (Taureau).

Pour en savoir plus :
- voir ce site
[i]"Pourquoi le Tropique du Cancer, situé à 23°27' de latitude s'appelle-t-il ainsi ?
Entre les tropiques, on définit les régions de la Terre où le Soleil passe au zénith du lieu à certaines périodes de l'année : ces dates sont fonction de la latitude du lieu. Aux tropiques même, le Soleil ne passe au zénith qu'une seule fois dans l'année, au moment du solstice. Le Tropique du Cancer porte-t-il ce nom du fait que le 21 juin, le Soleil se trouve dans la constellation du Cancer? C'était vrai il y a 2000 ans, mais maintenant, suite au phénomène de précession, le Soleil se trouve dans la constellation des Gémeaux le 21 juin"[/i]

- voir ce site
[i]LE CANCER (Cancer, Cnc) :
L'origine du nom de la constellation du Cancer n'est pas très bien connue. Pour les Grecs, une écrevisse géante fut dépêchée par Héra pour pincer les orteils du colosse Hercule pendant qu'il combattait l'Hydre de Lerne. Elle le mordit au talon mais le héros l'écrasa. Héra le récompensa de ses efforts en lui offrant une place parmi les étoiles. Son signe zodiacal représente ses pinces. Les Chaldéens l'auraient appelée l'Ecrevisse parce qu'à cette époque le Soleil se trouvait dans cette constellation au moment du solstice d'été, d'où le nom de tropique du Cancer qui correspond à la plus haute latitude nord du Soleil (23° de déclinaison). Rappelons qu'à l'heure actuelle, à cause de la précession des équinoxes, le Soleil se trouve à l'époque du solstice d'été plus à l'ouest, en bordure des Gémeaux et du Taureau.[/i]

3) Nous sommes actuellement dans une année bissextile, la précédente était en 2000.
Pour en savoir plus


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