Poser une question

Des bibliothécaires vous répondent en 72h maximum.

je pose ma question

Chercher une réponse

recherche multi-critères

Comment ça marche

Quelles questions ?
Qui répond ?
Dans quel délai ? tout savoir

Accueil > Pourquoi le cachalot dort à la verticale

Pourquoi le cachalot dort à la verticale

par Lix, le 15/10/2020 à 10:29 - 112 visites

Bonjour,

J'ai découvert récemment que les cachalots dorment à la verticale, la tête vers la surface. D'après des sources peut fiable, j'ai cru comprendre que c'était pour n'avoir qu'a remonté pour refaire le plein d'air à la surface.

Est-ce la seule explication sur cette position ? N'y a-t-il pas un lien avec les courants marins ou autre ?

Merci d'avance pour votre aide :)

Réponse du Guichet du savoir

par bml_sci, le 16/10/2020 à 14:33

Bonjour,

Comme vous le mentionnez dans votre question, il existe assez peu d’études sur le sujet. Nous avons toutefois trouvé des sources scientifiques fiables : elles signalent que le phénomène a été effectivement observé mais sans que l’on puisse faire une généralité ; elles ne donnent que peu de détails sur les raisons d’un tel comportement.

La longévité du cachalot est estimée entre 50 et 70 ans. Son cerveau peut peser jusqu'à 9 kg, mais ses capacités cérébrales sont encore mal connues. Des études scientifiques affirment qu'il dort souvent, la tête en bas, ou qu'il se laisse dériver dans un demi-sommeil.
Source : Données d'Observations pour la Reconnaissance et l'Identification de la faune et la flore Subaquatiques

Dans le journal du CNRS, nous pouvons lire :
Des chercheurs ont […] observé en pleine mer des cachalots immobiles non loin de la surface, à l’horizontale ou à la verticale (figure 3). Ces différents comportements relevés pendant le sommeil dépendent des espèces mais aussi des phases de sommeil. Quoi qu’il en soit, les cétacés ne restent jamais très longtemps immobiles et il n’est pas rare de voir une synchronisation de ces comportements au sein d’un même groupe d'animaux.

Sur le site du National Geographic : The [sperm] whales were found to spend seven percent of their day in these vertical sleeping positions near the surface of the water, where they napped from 10 to 15 minutes. Researchers suggested at the time that they might be one of the world's least sleep-dependent animals : Il apparait que les baleines (ici des cachalots) passent 7% de leur journée dans ces positions de sommeil verticales, près de la surface de l'eau, où elles ont font une « sieste » de 10 à 15 minutes. Les chercheurs ont suggéré à l'époque que cette espèce pouvait être l'une des moins dépendants au sommeil au monde.

A study published in 2008 in the journal Current Biology was the first to conclusively document the whale's vertical sleeping position : La seule véritable étude scientifique sur le sujet est donc sur le site Current Biology (en anglais) et date de 2008 : Stereotypical resting behavior of the sperm whale : il y est expliqué que la plupart des cétacés ne dorment qu’à moitié, une partie de leur cerveau restant éveillé pour rester en contact avec ses congénères et pour faire face à d’éventuels prédateurs.

Autres sources consultées :
- Baleines et cachalots / Jean-Pierre Sylvestre
- Sommeil de la baleine : Science et avenir
- Sommeil chez les cétacés Sosgrandbleu
- Le comportement animal / David McFarland
  • 1 vote

Rester connecté

guichetdusavoir.org sur Twitter

s'abonner aux flux RSS

Les astuces du Guichet du Savoir

Comment trouver des infos sur


un artiste et ses œuvres
des films et des réalisateurs
une pièce de théâtre
des articles de presse
le logement
des livres jeunesse
des revues scientifiques
le droit d'auteur
mentions légales - contact