Question d'origine :

Je cherche l'origine de l'expression "Avoir plusieurs cordes à son arc". Pouvez-vous m'aider ? Merci !

Réponse du Guichet

Avatar par défaut anonyme - Département :
Le 01/04/2004 à 13h23
Réponse du service Guichet du savoir

Il est facile de trouver la signification de l'expression :
- Dictionnaire des expressions et locutions traditionnelles de Maurice Rat:
"avoir plusieurs moyens de réussir, de gagner de l'argent ; exercer plusieurs métiers à la fois. On dit aussi "avoir plus d'une corde à son arc"
- Le bouquet des expressions imagées : "avoir plusieurs sciences, ou moyens de gagner sa vie"

Quant à son origine, il semblerait que ce soit une expression du XIIIème siècle où l'on n'avait, à l'époque, que deux cordes à son arc...

Réponse du Guichet

Avatar par défaut anonyme - Département :
Le 02/04/2004 à 00h01
Merci de votre réponse...
En fait, c'est justement le "sens" de l'origine qui m'intéressait !
Quiconque a tiré à l'arc sait qu'une seule corde est déjà bien difficile à manier efficacement.
Pourquoi associer l'enrichissement des compétences ou potentialités au fait d'ajouter des cordes à son arc...?

Réponse du Guichet

Avatar par défaut bml_litt - Département : Langues et Littératures
Le 02/04/2004 à 12h41
Réponse du département Langues et littératures

Nous n'avons guère d'autres informations à vous donner, si ce n'est une définition prise dans Le Dictionnaire des expressions et locutions" A. Rey, S. Chantreau - Ed. Robert 1991 :

Avoir plusieurs cordes à son arc : "avoir plusieurs types de ressources, plusieurs moyens d'action (pour parvenir à un résultat)". L'expression remonte au XIIIè siècle sous la forme "avoir deux cordes à son arc" (il y a eu depuis "inflation" métaphorique). L'idée est celle de pouvoir parer à toute éventualité, car rien ne sert d'avoir un bon arc et de nombreux traits, si la corde se rompt. Quant à se servir de plusieurs cordes à la fois pour tirer, cela équivaudrait à "poursuivre deux lièvres à la fois" et justifierait l'ironie de Jules Renard, qui ne s'applique pas au sens véritable de la locution : "Si tu as plusieurs cordes à ton arc, elles s'embrouillent..." (cf. Corde, in Robert).

Réponse du Guichet

Avatar par défaut bml_civ - Département : Civilisation
Le 02/04/2004 à 13h26
Réponse du département Civilisation

"Avoir plusieurs cordes à son arc, est une expression figurée qui vient de ce que l'archer avait plusieurs cordes de rechange, de manière à remplacer facilement la corde montée en cas de rupture." in Dictionnaire Le Littré rolleyes.gif

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