Question d'origine :

Bonjour, Ces derniers temps, j'ai eu l'occasion à plusieurs reprises d'entendre ou lire une jolie phrase attribuée à Sénèque : "La vie, ce n'est pas attendre que l'orage passe, c'est apprendre à danser sous la pluie." J'ai entrepris de trouver l'ouvrage d'où serait extraite cette citation, ainsi que sa formulation originale en latin, mais cette entreprise s'est révélée particulièrement infructueuse. En effet, même si les occurrences faisant référence à cette phrase (ou à des formulations proches) sont nombreuses, aucune ne renvoie au texte d'origine. En conséquence, le doute a germé dans mon esprit. Aussi plaisante soit-elle, cette citation est-elle authentique ? Pourriez-vous m'aider à tirer ce mystère au clair ? Merci d'avance. Bob

Réponse du Guichet

Avatar par défaut gds_ctp - Département : Equipe du Guichet du Savoir
Le 27/07/2015 à 12h33
Bonjour,

Nos recherches sur internet et dans plusieurs dictionnaires de citations ne nous ont pas permis de retrouver la citation attribuée à Sénèque.

Les recherches du terme « orage » dans les œuvres de Sénèque disponibles sur Gallica n’ont pas donné de résultats probants. Le mot est indiqué dans plusieurs textes mais ils ne correspondent pas à votre citation.
L’interrogation de Google Livres n’a pas permis de trouver la source de cette citation. Cette citation est reprise dans de nombreux ouvrages de développement personnel assez récent et la source n’est jamais indiquée.

La consultation des dictionnaires suivants a été vaine :
- Dictionnaire de citations du monde entier, dir. Florence Montreynaud, Jeanne Matignon.
- Dictionnaire de citations, sous la dir. de Pierre Oster…
- Citations singulières : 100 citations commentées pour se distinguer, Andreas Lang Papadias…
- Dictionnaire (inattendu) des citations, publié par Alain Dag Naud, Olivier Dazat.

Dès lors, nous pouvons supposer qu’il s’agit d’une citation apocryphe, les auteurs classiques sont souvent victimes de ce phénomène. Une citation apocryphe est :
« une citation, souvent célèbre, attribuée à une personne qui n’a pourtant jamais tenu les propos rapportés, ou alors sous une forme différente. »
Source : Wikipédia.

Vous trouvez dans l’article de nombreux exemples de citations attribuées par erreur ou des propos transformés qui sont passés dans le langage commun.

Dans le cas de Sénèque, la citation a pu être créée à partir de ses textes, en modifiant la phrase. La citation peut correspondre aux idées de Sénèque mais les mots n’ont jamais été prononcés ou écrits par Sénèque. Par ailleurs, notons que cette citation n'est pas toujours attribuée à Sénèque. Ainsi, la version italienne "La vita non è aspettare che passi la tempesta, ma imparare a ballare sotto la pioggia" renvoie à M. Gandhi et celle en anglais , "life is not waiting for the storm to pass but learning to dance in the rain"
est attribuée à un autre auteur.

Pour en savoir plus sur les citations apocryphes :
- Voltaire n’a jamais dit : Je ne suis pas d’accord avec vous mais je me battrai… sur Projet Voltaire.
- Top 10 des citations apocryphes sur Topito.
- Arrêtez avec le « je me battrai pour vous » de Voltaire sur Rue89.

Bonne journée.

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