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Accueil > Récentes > Que signifie "Ham" dans les noms de villes en GB

Que signifie "Ham" dans les noms de villes en GB

par loufoc, le 05/04/2021 à 10:36 - 142 visites

Bonjour,
Je constate qu'un grand nombre de villes en Grande-Bretagne se terminent par "HAM"
Westham - Wrexham - Tottenham - Birmangham - Nottingham - Buckingham...
Que signifie ce sufixe ?
Hameau ?
Peut-on faire le parallèle avec "ville" de chez nous ?
Hérouville - Sartrouville - Ervauville - Deauville...
Merci pour votre aide,
Lou

Réponse du Guichet du savoir

par gds_ctp, le 07/04/2021 à 12:10

Bonjour,

Votre intuition était bonne : le suffixe - ham accolé à certains toponymes anglais comme Birmingham ou Tottenham désigne, en vieil anglais, le lieu d'habitation. Selon le Wictionnary :

- Apparenté à home, du vieil anglais ham (« ville ») qui a aussi donné hamlet en anglais et hameau en français.

L'Anglo-Saxon dictionary de Joseph Bosworth, revu par Thomas Northcote Toller (1921) et disponible sur archive.org donne pour équivalents : "home, house, dwelling ; residence, estate". Il s'agit donc au sens large du lieu d'habitation ou du lieu d'origine, puisque le dictionnaire Vieil anglais [Livre] de Fernand Mossé donne également : Village, hameau, demeure, maison .

Vous trouverez l'histoire du mot sur le service Etymonline, depuis le proto-germanique *haimaz "maison" - vous y verrez que si le sens général de "lieux où on habite" a toujours été conservé, il a pu être étendu de "maison" à "pays", mais toujours avec l'idée qu'on y est chez soi. Sur oldenglishtranslator.co.uk, vous découvrirez son étymologie.

Bonne journée.
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